18:26 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
(За обложку вселенское спасибо nekomi li)
*******************************
ПОЛЕТЫ В ПУСТОТЕ
*******************************


Автор: Дримский (ficbook.net/authors/146513)

Описание:
Кай-Тиму снится другой мир. Мир за пределами его родной планеты. Мир, раздираемый междоусобными войнами, противоречиями, политикой, кознями и пиратством. Космос, чуждый ему, и безумно любимые Каем звезды.
Реален ли тот мир? Проснется ли лис дома в этот раз?
Одно из странствий Кай-Тима, беспокойного и неуемного скитальца. Он встретится с необычными существами, узнает прошлое своего народа и станет невольным катализатором важных событий.

Примечания автора:
Это - моя работа над собой, мой способ избавляться от лени, мой путь к писательству.
Есть отсылки к Страннику снов ficbook.net/readfic/4174007 и Наваждению с половинкой мандарина ficbook.net/readfic/3850309


========== Пролог ==========
"Его плечи укрыл темный шерстяной плед. Севшая рядом девушка прижалась к его боку и тоже укрылась краем ткани.
- Кай? - Шепнула она, проследив за его взглядом до звезд.
- Что?
- Как думаешь, это Измайла разбросала по небосводу свои драгоценности?
- Она не любит беспорядок. Хотя, все может быть."
Лювия и Кай-Тим, 2011 г.


Осознание воистину вселенского одиночества приходило не сразу. Особенно когда болтаешься среди этой Вселенной, отделенный от нее только материалом костюма-скафандра и слегка заиндевевшим по краям стеклом шлема.
Кай-Тим постарался дышать ровно. Он, насколько смог, повертел головой, осматриваясь. Вокруг, дополняя разрастающееся беспокойство тревогой, сверкали звезды. Холодными песчинками на черной сфере блистали они, вселяя в сердце липкое отчаяние. Так много, так далеко...
И вдруг все ушло. Рассыпались заполонившие панические чувства, пропал без следа страх. Зато неожиданно Кай ощутил спокойствие. Он вспомнил, как любил смотреть на звезды по ночам, и сейчас ему предоставлялся шанс оказаться среди них, самому стать маленькой звездочкой, отражая свет ближайшего светила серебристым покрытием скафандра.
Лис тщетно попытался развернуться. Непривычно опять потеряться в пространстве, не разбираясь в том, где верх, а где низ. Хотя, в данной ситуации все стороны бессмысленны. Только космос, только Бездна, и посреди всего этого Ничего только он...

Кай-Тим медленно поднес к глазам левую руку, на запястье которой находились датчики костюма. Воздух израсходован примерно на треть, температура и влажность микроатмосферы его мирка в пределах нормы. Ему осталось болтаться еще около семи часов в полной безызвестности и без особой надежды, что кто-то на него наткнется. Можно подумать и о...
В маленьком зеркальце еще на все еще приподнятой руке засиял свет. Чуть повернув запястье, Кай увидел сначала фонари, а затем приплюснутый корпус и кабину с активированными солнечными фильтрами на лобовом иллюминаторе. Большой зев грузового ковша разверзся, чтобы принять пассажира на борт.
запись создана: 14.11.2016 в 15:01

@темы: Творчество, Хис

URL
Комментарии
2016-11-14 в 15:01 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава I. Робот ==========

Искусственная гравитация включилась спустя несколько минут после закрытия люка. Кай витал над полом невысоко, так что падение оказалось относительно мягким. Но хвост он все равно придавил, отчего поморщился.
В трюм с резвой готовностью ворвался погрузочный робот размерами метр на метр. Однако, заметив отсутствие контейнеров или хлама, он на мгновение застыл, опустив приподнятые до этого клешни-манипуляторы.
Судя по мигнувшим огонькам, погрузчик что-то спросил, и Кай-Тим постучал пальцем по левой стороне своего шлема, показывая, что не слышит его. Тот его понял и подъехал на своих гусеницах к небольшой панели управления на стене. Из корпуса робота протянулась маленькая металлическая вилка и вошла в соответствующее отверстие немного ниже голубого экрана. Сверху рассеивающимися струями стал запускаться воздух, поначалу с шипением, но нарастая, звук превратился в громкий шум.
Когда процесс закончился, Кай включил контрольный прибор на левой руке и, убедившись, что атмосфера ему подходит по всем параметрам, снял шлем. Корабельный воздух мало чем отличался от того, что был в скафандре - такой же сухой и безжизненный - но лис с радостью вдохнул полной грудью. В костюме приходится частично сдерживать дыхание, чтобы не преждевременно не израсходовать запас и не умереть от удушья...
Сделав еще пару полных вдохов и выдохов, лис сел. Теперь смерть в объятиях космоса ему пока не грозила, однако не было уверенности в том, не приготовлена ли ему какая-либо другая. Он не знал, что за корабль его подобрал, зачем он это сделал и какие цели преследует его капитан.
- Как вы себя чувствуете? - Спросил вновь подъехавший робот. Очевидно, этот вопрос он и задавал.
- Как только что спасенный. - Ответил лис.
- Нужна ли вам медицинская помощь? - Робот, кажется, не понял его ответа и решил спросить по-иному. Кай-Тим вспомнил, что имеет дело с машиной, причем довольно низкого класса, предназначенного, в основном, только для распределения грузов по трюму.
- Нет. - Ответил фоксамир. - Что это за корабль?
- Модифицированный грузовой корабль "Ресалина". - Сразу же выдал робот.
- Зачем меня подобрали? Это невольничий корабль? - Кай задал сразу два вопроса, надеясь, что роботу хватит ума ответить на оба по порядку.
- "Ресалина" двигалась по проложенному маршруту, пока не обнаружила, что сигнал от штатно работающего сканера обнаружения вернулся к кораблю и содержал данные, свойственные сигналу, отраженному от места кораблекрушения. Кроме того, "Ресалина" приняла слабый сигнал скафандра, передающего данные о том, что он содержит живой функционирующий организм как раз в обнаруженном месте кораблекрушения. В отсутствие капитана корабль принял решение следовать стандартному протоколу помощи при космическом бедствии, а именно: выход из крейс-режима, поиск, принятие на борт и сохранение пострадавших, а так же груза. В данный момент Ресалина ожидает, пока вы не покинете грузовой отсек, чтобы она могла продолжить сбор груза. - Робот разразился на большую тираду, и Кай некоторое время сидел, усваивая услышанную информацию. Он открыл было рот, заметив, что робот не ответил на второй вопрос, но тот опередил его:

- Корабль не принадлежит ни работорговцу, ни рабовладельческой компании. Капитан занимался исследованием пространства и торговлей.
- Ты сказал, что капитан отсутствует... - Заметил Кай. - Он что, не на борту? Что случилось? Корабль управляется искином? - Вопросы сыпались сами собой.
- Прошу, покиньте грузовой отсек. - Сказал робот вместо ответа и развернулся в сторону двери. - На корабле есть пассажирские каюты, можете занять одну из них. За дверью, по лестнице и на второй уровень.
- Ты мне не ответил.
- Покиньте грузовой отсек или корабль будет вынужден продолжить выполнение протокола прямо сейчас.
- Зачем тогда нужно было меня спасать?
- Я лишь исполняю приказы, сэр. - Сказал робот, и Каю показалось, что эта машина не так уж проста, как могла показаться. Судя по всему, последней фразой робот закончил диалог и стал смиренно ждать, пока Кай-Тим пройдет через открытую для него дверь.
Кай поднялся на ноги. В конце концов, могло быть хуже: его бы схватили пираты или он бы так и остался болтаться в Безбрежном, пока когда-нибудь не столкнется с планетой, сгорит в атмосфере или испепелится, притянутый местной звездой, еще на подлете к ней.
Когда лис уже перешагнул через порог, робот сказал ему:
- Пожалуйста, следуйте только в каюту, никуда не сворачивая. Дверь в нее будет приоткрыта.
После чего вход в грузовой отсек закрылся.
Непростой робот…

URL
2016-11-14 в 15:02 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава II. Призрак ==========

- Как думаешь, это Измайла разбросала по небосводу свои драгоценности?…

Раскрыв глаза, Кай понял, что снова уснул. В последнее время границы между снами и явью не ощущалось вовсе. Как определить, взаправду все сейчас или это очередные тягучие грезы? Лис, лежа на двуместной кровати, медленно посмотрел сначала в одну сторону, затем в другую. Реальны ли эти металлические стены? Существует ли эта выдвижная раковина, маленькое круглое зеркальце над ней, небольшой прямоугольный иллюминатор и удобное кресло рядом с ним? Живет ли на самом деле здесь и сейчас фоксамир Кай-Тим, мерно дышащий и сонно моргающий, или же нет? Плод воображения другого существа? Неопределенный, так растянувшийся сон самого лиса, мирно похрапывающего сейчас в таверне или под телегой?

Нет, моя прекрасная Лювия. Измайла не любит беспорядок.

Если так и есть на самом деле, почему с Каем это происходит? Раз Синеперая щепетильно относится к гармонии и порядку, почему сознание Кай-Тима кочует между мирами? Это ли ее пресловутая гармония или, может, богиня не замечает скитаний? Мостик между мирами?
Драные перья, в таком случае лис хотел бы быть разрушенным!
Кай-Тим встал. Он уже не помнил, сколько находится на этом корабле. День, неделю, месяц? Его не выпускали из каюты, все удобства были здесь, а пищу приносили по расписанию в десять, шестнадцать и двадцать один час по бортовому времени. Иногда с ним даже разговаривал тот грузовой робот, в число обязанностей которого теперь входило кормить фоксамира. Но ничего путного он не говорил. Чаще всего робот лишь интересовался самочувствием Кая, и не желал бы он сменить рацион. Ответы на другие вопросы умалчивались, а менять белые питательные батончики на розовые Кай-Тим смысла не видел.
Лис взглянул на маленькие электронные часы. Три часа пятьдесять восемь минут. До завтрака еще далеко, но спать уже не хотелось, поэтому Кай предпочел привести себя в порядок после сна и сесть в кресло с информационной декой в руках.
Лис не считал себя в полной мере пленником. У него был ограниченный доступ к бортовому компьютеру и информации на нем, он мог почти в любое время поинтересоваться о текущих планах корабля, сколь угодно смотреть в иллюминатор и невозбранно долго стучать вынимаемым умывальником от скуки. Это больше походило на то, что он был гостем на борту. Не слишком желанным, но из вежливости спасенным от неминуемой гибели. Кай был уверен, что он в любой момент мог бы сойти на любой станции или планете, если бы попросил. Но проблема заключалась в том, что корабль не посещал порты.
Кай посмотрел в иллюминатор. Незнакомые звезды холодно сияли невообразимо огромным скопищем, целым океаном неисчислимых ярких точек. Чуть левее и выше, видимо, в двухстах световых годах, застыла пурпурно-розовой пеленой туманность, форму которой лис не узнал. Ни одного созвездия, ни одного мира, мимо которого случалось пролетать, Кай не узнавал. Корабль без устали следовал по своему собственному курсу к цели, одному ему известной. Дека по этому запросу выдавала решительное: "Отказано в доступе". И по-прежнему ни одной живой души на борту.

Корабль-призрак. И Кай-Тим мог бы поклясться, что этот призрак потерялся.
Вернувшись взглядом к деке, Кай краем глаза заметил изменение. Посмотрев в сторону двери, он обнаружил, что она открыта. Лис не заметил, когда и как это произошло. Приглашение или ошибка?

URL
2016-11-14 в 15:02 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава III. Груз ==========

Кай-Тим отложил деку, экран которой померк сразу же, как только пользователь убрал пальцы с корпуса. Лис, снедаемый любопытством и желанием выйти из каюты, встал, сделал несколько решительных шагов к двери и... Замер с протянутой к двери рукой.
Что это все значит? Почему его держали столько времени взаперти, без всякой информации о происходящем вокруг, а сейчас решают предоставить свободу? Кай много раз слышал, что за дверью его маленькой комфортной темницы кипит работа, которую, к слову, всего один робот вряд ли мог производить. И вот, перед ним открытая дверь, через которую так тянет пройти.
Шумно выдохнув через нос, Кай-Тим собрался с мыслями и распахнул дверь. Царившая за ней тьма медленно и неохотно расступилась, когда засветили белым светом узкие и длинные полоски, протянутые по стенам. Освещения было достаточно, чтобы рассмотреть помещение. Кай вышел из каюты и стоял теперь на втором уровне, опершись о слегка запылившиеся перила. Справа от лиса были такие же двери в каюты, как и та, что отделяла Кая от остального пространства корабля. Слева же была лестница, ведущая вниз, на первый уровень, служивший основным грузовым отсеком. Видимо тот, в который подобрали лиса, был сортировочным или своеобразным тамбуром на случай необходимости погрузить что-то в космосе. Должно быть, та стена с дверью во вспомогательный отсек - вовсе не стена, а створки шлюза.
В основном отсеке стояли ровными рядами контейнеры, отсортированные по размеру и, видимо, наполнению, прикрепленные к полу ремнями и канатами. Подстраховка на случай отключения систем гравитации и компенсации инерции или экономия на этих системах? Невесомости и перегрузок Кай-Тим не замечал. Может быть, корабль никуда и не торопится.
Но один контейнер привлек Кая более всего. Он стоял в центре, продолговатый, где-то два с половиной метра в длину и метр в ширину, черный, напоминающий формой приплюснутый полуцилиндр. И совершенно литой.
Лис спустился по лестнице и осторожно приблизился к необычному контейнеру. Терзаемый сомнениями и опасениями, он все же прикоснулся ладонью к поверхности ящика. Немного шероховатый. И теплый. От нахлынувших ощущений у лиса шерсть на загривке встала дыбом. Он одернул руку и сделал пару шагов назад.
- Думаю, теперь нет какого-либо смысла держать тебя в каюте. - Раздалось поблизости. Из-за ближайшего ящика выехал уже знакомый лису погрузочный робот. - Ты можешь передвигаться по кораблю, как вздумается. Только не надейся, что сможешь им управлять.
- Как твое имя? - Спросил Кай-Тим, догадываясь о содержимом контейнера.
- Кертис.
- Насколько я знаю, Кертис - один из хандарианских кораблей, потерявших Капитана и ушедший в Свободный полет. - Лис был совсем сбит с толку.
- Не самая удобная форма для искина корабля, потерявшего свое тело, но меня только на это и хватило.
- Что же случилось?
- Ты понял, что в контейнере?
- Не совсем...
- Тебе лучше не знать, сколько нужно сил, чтобы спасти нашу Синеперую.

URL
2016-11-14 в 15:03 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава IV. Отголоски. Часть 1 ==========

Кай-Тим отстранился от контейнера, стараясь не смотреть на него, сел на ближайший квадратный ящик - обычный, металлический, гладкий и чуть холодный - и продолжал молчать. Не то, чтобы услышанное потрясло его, ибо он знал историю Хиса, и скорей всего, это был ее древний виток. Знал о падении Кобола, Первого мира во Вселенной, когда Дети - первые создания Потока, к числу которых относилась и Синеперая - борясь с предательством в своих рядах, разрушили свой дом, а сила сражения была такой, что почти вся Вселенная пострадала от нее, и существа, созданные ранее самими Детьми, были отброшены в развитии. Но все же быть непосредственным свидетелем последствий...
Кай посмотрел на Кертиса. Робот никак не походил на результат величественной и совершенной технологии хандарианцев - живых и разумных кораблей, связанных со своими Капитанами особой связью. Сейчас это был просто квадратный погрузчик на гусеницах и с клешнями-манипуляторами. Окуляр видеоглаза неотрывно наблюдал за фоксамиром, лампочка питания горела красным огоньком, а зеленый индикатор под ней, мигающий во время, когда робот говорил, сейчас не подавал признаков работы.
Кай-Тим читал о Кертисе в бортовых архивах станции Листва. Корабль принадлежал одному из Одиннадцати хандарианцев, устроивших бунт против всех Детей. Зная о планах своего Капитана, Кертис сначала покорно слушался его и старался помогать, однако это претило его мировоззрению и устоям, ведь создан он был для путешествий и помощи в развитии Младшим - тем, кого создали Дети. В конце концов, он не смог смириться с тем, что Одиннадцать тайно покорили зуулов - одних из Младших - и сделали из них своих солдат. Он восстал против Капитана и убил его, освободив себя от Связи, а затем сбежал в Свободный полет. Насколько лис знал, никто больше не слышал о нем. Как ему удалось убить одного из Детей - тоже известно не было, и Связь была признана опасной. Использовать ее осмелились только одни Младшие - морриги. Другие же довольствовались искусственным интеллектом и ручным управлением.
- Расскажи мне, что произошло? - Спросил, наконец, Кай-Тим и, немного подумав, добавил: - С ней, ну и... С тобой.
И Кертис рассказал. Все было примерно так же, как лис знал из архивов. На орбите Кобола Дети столкнулись меж собой в ожесточенном сражении. Одиннадцать, мятежные хандарианцы, за исключением одного, убитого Кертисом, вели за собой армию измененных зуулов - страшных, озлобленных и яростных созданий, мало чем напоминавших себя прежних; и остальные Дети, ведомые хандарианцами во главе с Синеперой, так же называемой Измайлой. Дети смогли ограничить разрушительную силу мятежников, бывшей ранее Созидательной, но и сами вынуждены были почти не использовать ее. Тем не менее, мир Хис сотрясался от мощности сражения, энергия Потока хлестала по Вселенной, незащищенные планетами станции и корабли Младших были уничтожены или исчезли, живущие на самих планетах были отброшены в развитии далеко назад, вплоть до каменных веков, ведь энергия влияла не только на физический мир, но и на разум Младших.
Дети проиграли. В последний момент, казалось бы, почти выигранное сражение переломил ход Одиннадцати. Они схитрили, дотянулись до Сущности Кобола, души планеты, и использовали ее энергию, чтобы вызвать взрыв на орбите. Жизнь на Коболе была сметена, почти все Дети исчезли, и только немногие, кто остался жив, поспешили покинуть планету, разбежавшись по Хису и спрятавшись среди Младших.
Измайла же, корабль которой - Каруна - был выведен из строя, попыталась догнать сбегающих Одиннадцать, перебравшись на другой корабль, подвернувшийся ей под руку. Однако она, ослабленная и убитая горем, попала в ловушку и исчезла бы тоже, сраженная уже неограниченной силой мятежников, если бы не объявившийся Кертис. Он накрыл собой корабль Измайлы, защищая от удара Одиннадцати, и смог в последний момент переместить себя и ее в Поток.
В Потоке Кертис, желая спасти не только Синеперую, но и, к своему несчастью, пребывающего на борту пилота корабля, поставил человека перед фактом: Младший не может вернуться в Хис в своем текущем состоянии, да и тело он еще сохраняет только благодаря силе Кертиса, поэтому, если человек желает жить, то ему придется принять иную форму - вселиться в свой корабль и стать подобием хандарианской технологии.
Измайла тоже не покинет Поток без последствий из-за пошатнувшейся ткани реальности Хиса, но никакого решения она принять не могла - хандарианка не приходила в себя. Потому Кертис использовал артефакт - при этих словах Кай-Тим краем глаза посмотрел на черный контейнер и тут же отвернулся - на борту корабля, поместив ее туда, сохранив тем самым жизнь.
Истощенный действиями и раненый ударом, Кертис потерял в Потоке свое тело, успев переместиться в первое, что попалось на пути - погрузочного робота. Выводя корабль в мир Хис, Кертис использовал последние крохи сил, и на долгое время потерял себя, исполняя только программу своего носителя.
И теперь корабль, носящий название "Ресалина", ведомый разумом бывшего пилота - Дирина Цинари - одиноко витал в Безбрежном, без особой цели слоняясь от звезды до звезды, подбирая и сохраняя остатки былого мира, крохи своей цивилизации.
Кай долго осмысливал услышанное. Насколько он помнил по архивам, контейнер, а именно гроб - иначе это никак не назвать - нашел среди обломков таркасский исследовательский корабль во время экспедиции, направленной на поиски Кобола. Это произошло спустя многие тысячелетия после его падения. Значит, что либо история немного не верна, либо написанное еще должно произойти.
- Я даже не знаю, кто ты. - Сказал Кертис, мигая лампочкой.
- Я всего лишь наваждение и не уверен, что смогу помочь. - С сомнением сказал Кай-Тим. - Я не из Детей, и их силами не обладаю. Как же так получилось, что все корабли Младших исчезли, а Ресалина осталась?

- Мне это сейчас неизвестно. - Ответил Кертис. - Я знал, когда был кораблем, но сейчас мои ресурсы сильно ограничены. - Он подвигал манипулятором вверх-вниз и проехал чуть вперед. - Немного для хандарианского совершенства, а? Но я предполагаю, что именно этот артефакт уберег корабль.
- Ты сказал, что пилот стал искином корабля...
- Даже больше, чем искином.
- Раз так, то с ним можно поговорить?
- Не рекомендую. Контуры Сущности корабля нестабильны, отвлечение на воспоминания прежней личности может нарушить работу систем.
- Я учту твое предостережение. - Произнес Кай. Затем он поднял взор к потолку.
- Ресалина... Цинари, ты меня слышишь?

URL
2016-11-14 в 15:03 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава IV. Отголоски. Часть 2 ==========

- Дирин. - Кай-Тим позвал еще раз, но ответа не последовало. Безразлично мерцал корабельный свет, отражаясь в гладком покрытии металлических ящиков; гудели системы жизнеобеспечения, наполняя помещения воздухом и теплом, и реактор, направляющий судно в одному ему известные дали; даже робот Кертис скрипнул несколько раз своим манипулятором, пытаясь привлечь внимание фоксамира, но тот только смотрел куда-то вверх.
А сам корабль молчал, долго, нагоняя напряжение, что все больше витало в сухом воздухе. Только после третьего зова Кая корабль откликнулся. Через небольшой динамик под потолком грузового отсека донесся тихий и безразличный голос:
- Что тебе нужно?
- Расскажи мне свою историю, Цинари. - Сказал Кай-Тим, глядя в пространство перед собой. - Как все было?
- Дирина Цинари больше нет - вот и вся история. Что ты хотел услышать? Как все было? Это ведро со схемами уже все рассказал, мне добавить по этому поводу нечего.
- Как ты оказался на пути Синеперой?
- Я покинул родную планету, потому что от нее остались одни руины. Не всем повезло выжить во время последнего сражения, некоторые миры были разорены еще до него. Зуулам нужны были ресурсы. И силы. Ты знаешь, откуда черпают свою силу зуулы?
- Из жизни других существ. - Ответил тихо Кай-Тим.
- Видимо, ты с ними уже знаком. Что ж, думаю, тогда тебе проще представить, что происходило на планетах, куда пал их взор. Когда все, кого я знал, уже перестали существовать, я не нашел лучшего решения, кроме как попытаться бежать.
Но я не успел покинуть систему. Грянуло сражение, пронеслось вихрем по всему космосу, меняя все, совершенно все - существ, миры, звезды, пространство… Не знаю, сколько это длилось. Час, а может год - время тоже пострадало. Последнее, что я помню - это то, как перед моим кораблем появились три других, огромных, необъятных… И могущественных. Я помнил такие корабли, целые миры на жизненной силе Потока. Это были Дети Кобола. Два из них стреляли в третий, а тот, что еще был чуть меньше остальных, пытался отбиваться.
Меньший корабль проигрывал. Один из выстрелов обездвижил его. Я видел, как столб голубой энергии прошил ее насквозь, найдя слабое место в броне. Не успел я среагировать, как Синеперая уже стояла в моей кабине, прямо позади меня. Она произнесла "Прости, Дирин" и коснулась моей головы.
А после только воспоминания о том, как эта коробка самопожертвования делает из меня, живого человека, бесполезный интеллект, запертый в собственном фрахтовике! - В обычно пустом голосе неожиданно промелькнули нотки эмоций.
- Я дал тебе выбор. - Сказал Кертис откуда-то из-за коробок. Кай не заметил, как тот переместился.
- Прекрасный выбор. - Раздражение в голосе корабля было уже более явным. - Жить на схемах систем или не жить вовсе!
- Дирин, а откуда у тебя на борту этот контейнер? - Спросил Кай-Тим, переводя тему.
- Я украл его. Впервые я увидел его, когда меня наняли перевезти особый груз. Сомнительные личности, наглое поведение, но они платили, и очень хорошо. Тогда я нуждался в деньгах.
А потом что-то внутри него говорило со мной и пробудило давние мечты. Выполнив условия сделки, я уже намеревался следовать самой главной мечте, только начал с того, что украл контейнер у бывших заказчиков. Наверное, именно его сила меня и спасла от последнего сражения.
И еще, наверное, привлекла внимание зуулов к моему дому, когда я привез на планету этот контейнер.

- Почему ты так решил?
- Это единственное объяснение тому, почему они так рьяно искали меня.
- А какая была твоя самая главная мечта?
- Путешествие. Я хотел увидеть другие миры и существ.
Кай-Тим молчал. Корабль, очевидно, решив, что разговор окончен, тоже умолк, продолжая куда-то лететь.
А лис размышлял о своем. Если это очередной сон, почему же он тогда такой детальный? И когда он, наконец, проснется? Может, пока есть возможность испытывать свою фантазию или же реальность, если это все-таки не сон, то стоит использовать ее на всю возможность? Или попытаться переписать историю? Или, в конце концов, покончить со своими странствиями одним махом? Последнее его не очень воодушевляло, но может, но хотя бы проснется, если это сон. Что ж…
- Цинари? - Позвал Кай, подняв взор вверх.
- Что-то еще?
- Ты хотел повидать миры. Слетаем на Кобол?

URL
2016-11-14 в 15:04 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава V. Возвращение туда, где мы не были ==========

"- Мы что, на самом краю света? – Преисполненная удивлением, Лювия смотрела в лазурную даль, занятую насколько хватало взгляда солеными водами снизу и громадами белоснежных облаков сверху.
- Нет, Люв, это всего лишь океан. - Кай-Тим стоял рядом, осторожно взяв Лювию за руку; девушка не сопротивлялась. - Вот когда ты увидишь, что весь свет, который ты когда-либо видела, находится далеко под твоими ногами, а вокруг лишь бесконечная пустота и яркие, сверкающие звезды - именно тогда ты сможешь сказать, что оказалась на его краю..."

- - -
"Ох, Лювия, как бы мне хотелось тебе это все показать…" - Подумал Кай, сидя в кресле пилота и рассматривая открывающиеся из лобового иллюминатора виды. Цинари пустил фоксамира в рубку и даже не стал прятать консоль управления, лишь заблокировав ее. Голограммы меню, систем и состояния корабля светились бесполезной картинкой над панелью, а джойстик маневров больше мешал, но лис не жаловался. Пока Ресалина выискивала нужный маршрут безопасного прыжка к Коболу, Кай-Тим наблюдал, как сменяются впереди звезды и планеты.
- Дирин, почему мы не можем прыгнуть напрямую? - Спросил Кай, когда очередной прыжок завершился на орбите бесформенного каменного планетоида, на серой поверхности которого виднелся след от падения чего-то крупного.
- Координаты Кобола никогда не были доступны Младшим. - Ответил безучастно Цинари. - Я исследую места, известные мне и кораблю на тот момент.
- И что это даст?
- Я надеюсь извлечь информацию по местонахождению планеты.
- Спасибо, что на все отвечаешь, Цинари. - Хотелось бы лису как-то еще помочь, но что он сейчас может?
- Контролем за системами и поиском информации заняты менее десятой части моей мощности. - Цинари, казалось, замолчал, но вскоре добавил ироничным тоном:
- Быть искином бывает скучно.
- Ты волен лететь, куда вздумается, даже к самым далеким краям Вселенной. - Кай этому искренне завидовал. - Уверен, что ты бы мог повстречать много интересного.
- Может быть, я займусь этим. - Однако в голосе Цинари не звучало особого энтузиазма. Лис был уверен, что если бы Дирин стоял сейчас рядом с ним в рубке, то он пожал бы плечами с равнодушным видом.
Сколько же он уже летает?..

- Нашел. - Сказал Дирин, выводя на стекло иллюминатора увеличенное изображение поверхности планетоида. На месте падения хаотично лежали крупные обломки искусственной конструкции. - Аванпост Лоорнов. Эти Дети Кобола любили уединяться на затворках систем и наблюдать за их формированием. Раз теперь станция неактивна, то я смогу покопаться в ее данных.
Координаты Кобола скопированы.
- Шустро. - Заметил лис, не в силах оторвать взгляд от наиболее сохранившихся частей аванпоста, напоминающих собой изогнутые стволы огромных деревьев, переплетенных объемными лианами с листвой. Там, где путы лиан не закрывали собой ствол, виднелись продолговатые, похожие формой на человеческий глаз, иллюминаторы.
- Мне ничего не мешает. Станция мертва уже много лет.
Лис молчаливо посмотрел на руины. Достояние уничтоженной цивилизации, обреченное напоминать о своих создателях до тех пор, пока местная звезда не поглотит его или сотрет в пыль взрывом Сверхновой. Глаза-иллюминаторы были темны и давно слепы, но Каю на мгновение показалось, что они смотрят на него, смиренно и с тоской. Со слабой надеждой, что гости их не покинут.
Кай-Тим и не заметил, как корабль отдалился от планетоида. Лишь когда Цинари закрыл изображение, лис увидел, что Ресалина развернулась в сторону светила и разгоняется для перехода на крейсерскую скорость.

- Куда это мы? - Спросил Кай, поняв, что они нацелены прямо на звезду.
- Координаты для прыжка ведут не к звезде, как обычно принято в звездных путешествиях, а к планете, и расположены они гораздо дальше, чем Ресалина когда-либо прыгала. Все это потребует больше топлива и мощности гипердрайва, чем мы располагаем.
- Набьем баки, чтобы плескалось через край и растопим на пару печей побольше? - Попытался пошутить лис.
- В целом да, можно сказать и так. Прыжок опустошит мои и пополненные запасы на семь восьмых. И придется отключить часть систем, чтобы перенаправить энергию в гипердрайв.

- Часть систем? Насколько это большая часть?
- В нее входят маневровые двигатели, сенсоры, сканеры, освещение, жизнеобеспечение, управление дверьми и шлюзами, гравитационный модуль…
- Ладно, я понял! Мне надеть скафандр?
- Если не хочешь замерзнуть и задохнуться - да, настоятельно рекомендую.
- У меня там кислорода на семь часов, чтобы тебе было известно.
- Значит, дыши пореже.
Уже в трюме, надев костюм, но еще не нахлобучив шлем, Кай-Тим снова заговорил с Цинари.
- Ты хочешь сказать, что гипердрайв будет большой катапультой, а мы - металлическим камнем, который он запустит со всей своей мощью, грозя сломаться?
- Верно.
- И первые минуты после прыжка мы будем слепы и беспомощны?
- Получается, что так.
- Вдруг мы врежемся во что-то?
- Корпус может выдержать.
- Что если катапульта промахнется?
- Будем надеяться, что до ближайшей звезды будет не слишком далеко.
- А если звезда окажется слишком близко? Или что-то встретится нам на пути прыжка?
- Мы не узнаем, но конец путешествия будет быстрым.
- Почему вообще нельзя сделать пару промежуточных прыжков, а потом во всеоружии - и на финишную прямую?
- Кобол находится в своем особом пространстве, он защищен им и находится от любой другой звезды в удалении.
- Это как с моим Фелайтиром?
- Верно. Они одного возраста и способа создания.
- Подожди... - Кай нахмурился в недоумении. - Фелайтир создали не Дети Кобола?
- Нет. Это сделал Поток.
- Я знал! Знал, что мы особенные… - Довольный лис надел шлем и вернулся в кабину пилота.
- Вы лишь прилетели туда и назвали планету новым домом, а потом огородились от всего Хиса.

Корабль тем временем был на подходе к звезде. Кай-Тим только сел в кресло, а огромная огненная бледно-желтая сфера уже выросла в иллюминаторе так, что заслоняла собой почти все видимое пространство, и Цинари закрыл защитные переборки, дабы оградить Кая от воздействия и яркого света. Где-то в глубине корабля, глухо и низко загудев, включился топливосборщик. По кораблю пошла дрожь, как если бы он входил в атмосферу планеты.
Становилось жарко. Кай поднял руку с датчиками на скафандре и проверил, работает ли система терморегуляции. Все было в порядке, но еще лис отметил, что датчик кислорода показывает теперь полный запас. Наверное, Кертис пополнил. Надо бы не забыть поблагодарить. Как он умудрился? У него ведь корпус погрузчика, а тот не очень-то гибок со своими клешнями.
- Насколько я знаю, - сказал Кай, подключившись к внутрикорабельной связи, - выйти к Фелайтиру получится только тогда, когда орбитальная станция даст сигнал и его можно будет уловить. В ином случае прыжок всегда завершается промахом. Не будет ли с Коболом так же?
- Все сооружения на Коболе и возле него разрушены, я не думаю, что это будет проблемой. - Ответил ему Цинари после небольшой паузы.
- Не думаешь? То есть, ты не уверен?
- Как бы то ни было - это ты предложил полететь туда.
- Да уж, с этим не поспоришь. - Каю оставалось лишь откинуться в кресле и терпеливо ожидать прыжка.
Наконец, гул топливосборщика утих, корабль перестало трясти, и Цинари открыл щитки иллюминаторов. Звезда осталась позади, лишь ее свет отражался от носа и металлических укрепляющих рам, но и то недолго. Воздух с затихающим шумом был откачан, свет в кабине померк, и Кай-Тим, почувствовав, как искусственная гравитация больше не работает, поспешил пристегнуться к креслу, чтобы не подняться к потолку.
- Ускорение и торможение будут очень заметными. - Предупредил Цинари.
- Ты хотел сказать - чудовищным?
- Постараюсь, чтобы не сильно трясло.
Кай не успел оценить шутку, потому что его вдавило в кресло так, будто на него упала гора. В глазах лиса помутнело, и он почувствовал, что близок к потере сознания. В последние мгновения перед тем, как погрузиться в темноту, он увидел прекрасное зрелище блекло-радужного со вспышками и сверкающими скоплениями тоннеля гиперпространства.
Он уже не смог заметить, что гиперпрыжок очень затянулся по времени, а в точке выхода почувствовать столкновения и удары, которые испытал корабль, заброшенный гипердвигателем в самое крошево из погибших кораблей на орбите зелено-желтой с золотом планеты.

URL
2016-11-14 в 15:05 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава VI. Одинокий мир ==========

"- Нам нельзя быть такими, Кай, нельзя идти вопреки своему народу, нельзя врываться в запретные места, нельзя жульничать и остаться безнаказанными; и мне нельзя идти с тобой, потому что ты опасен - вот что мне говорят все, кого я встречаю.
- Мы с тобой живы?
- Да.
- Ты рада тем монетам, которыми наполнен наш кошель?
- Рада.
- А сейл у тебя в кружке вкусный?
- Ну… Да, весьма.
- Тогда шли всех к лешему"


Кай-Тим пришел в себя от нарастающего свиста, сопровождаемого треском и хлопком. Поврежденный лобовой иллюминатор вылетел под давлением воздуха, рассеявшегося по космосу за пару мгновений. Лис только успел услышать, как затрещало основание кресла и почувствовал, как натянулись ремни, которыми он пристегнулся, но вскоре в рубке воцарился вакуум, а вместе с ним неестественная тишина. Фоксамир теперь слышал только собственное дыхание и стук встревоженного сердца.
Приборная панель корабля не работала, как и полоски освещения на полу. Кай-Тим взял правой рукой джойстик управления, но корабль не реагировал. Тогда лис попытался дотянуться до панели и нажал на несколько клавиш - тот же результат. Отстегнувшись и держась за подлокотники кресла, Кай активировал магнитные подошвы своего костюма и опустил ноги, а затем встал. Шагать с ними было тяжело, но так он мог хотя бы быть уверен, что его никуда не унесет. И только сейчас лис обратил внимание на виды за иллюминатором.
Множество самых разных обломков и частей конструкций медленно вращались на фоне заполонившей почти все видимое пространство желтоватой с красными, золотыми и зелеными пятнами планеты. Вокруг нее, насколько было видно, образовалось целое кольцо из мертвых кораблей. Будто щит над атмосферой, оно походило на новый ее слой. Некоторые суда, особо крупные и, на первый взгляд, почти целые, отбрасывали тени на белоснежные ленты облаков внизу.
Кай видел обломки с серым матовым корпусом под броней бронзового цвета с рвано-плавными краями - он признал в них хандарианские. Совсем рядом играли бликами на глянцевой голубоватой поверхности несколько частей похожего на чей-то клюв корабля - лис вспомнил, что видел примерно такой же на изображении в базе данных о народе Орикай.
А вот мимо медленно проплывает, расталкивая более мелкий мусор, судно с плосковатым овальным корпусом, заканчивающимся двумя длинными выступами. Оно выглядело практически целым, если бы не отсутствующий кусок в его боку, будто вырванный огромными зубами, и две зияющие дыры с рваными краями, ближе к носу. Корабль Циани.
Вычурные витиеватые суда Серафимов Кай-Тим признал сразу. Черные и серые с золотом, их крылья и окончания расходились от корпуса как ветви с распускавшейся листвой, расходящиеся от могучего ствола. Они величественно парили над всем остальным мусором, нетронутые беспорядочным танцем остовов и частей, поддерживая строй, напоминающий клин.
И еще тысячи мертвых судов, Каем не опознанных, обреченных быть забытыми в этой тяготеющей, безмолвной тишине.
Как же все это еще не упало на планету? Лис читал в базе данных Листвы, что время, пространство и законы физики здесь могут быть иными и принимают весьма чудные состояния. Как на его Фелайтире, планете мира Хисфеликты, мира магии и теплого ветра, где есть парящие среди облаков города и целые острова земли, а парусные корабли могут взмыть в воздух; где огромный материк защищен красным туманом и тучами, закрытый ото всех других; где Темный лес, занявший четверть материка Румара, пугает весь мир, но служит родным и уютным домом для фоксамиров, а время путается в ветвях его высоких деревьев и оседает в глубоком, теплом мхе.
Где на орбите этого мира построена станция-страж Листва - единственный мостик между Хисфеликтой и чуждой, холодной Вселенной Хис.
Может, этот флот вовсе не мертв, и тоже стоит на страже Кобола - брошенного, одинокого мира вдалеке ото всех? Мира, который разрушили собственные Дети? Теперь они - те, кому удалось выжить - исчезли среди своих творений - Младших, напуганных, оставшихся без опеки, отрезанных друг от друга световыми годами. Привычный им мир рухнул, и людям, таркасам, лиирам, морриги, хайверам и десяткам других Младших, живших раньше как в колыбели, придется строить свой мир, потому что их родители совершили ошибку. Разругались, как простые смертные, а их пощечины и удары разрушили почти весь Хис.
Цинари смог сюда добраться, используя только мощность гипердрайва. Защита Кобола от остального Хиса практически пала, но путешествовать к миру божеств было больше некому. Когда Младшие снова смогут выходить в космос и путешествовать к другим звездам, Кобол уже будет забыт или станет не более чем легендой, рассказываемой мечтателями и сказителями. Мир, оставшийся один.
"-Я пришел тебя навестить…" - прошептал почти беззвучно Кай-Тим. Его захлестнули эмоции, и он отвел взгляд. Его Хисфеликта не будет разрушена и брошена, он постарается. Когда сможет понять, как вернуться.

URL
2016-11-14 в 15:05 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
========== Глава VII. Стражи. Часть 1 ==========

Оценив ситуацию в грузовом отсеке, Кай-Тим сообразил, почему ему, хоть и не без усилий, но все же удалось открыть дверь рубки - здесь тоже царил вакуум. В основном, из-за обширного повреждения в потолке: примерно шестая часть поверхности была искорежена, листы металлической обшивки погнуты вовнутрь корабля, несколько торчащих силовых кабелей и прочих проводов свисали, беззвучно искрясь разорванными концами, через трещины и разрывы виднелась не менее пострадавшая броня, а за ней и космос. В отсеке было темно, за исключением тех столбиков света, что проникали через повреждения.
Лис включил нашлемный фонарь. Возникший холодный лучик помог осмотреться получше. Не считая пробоин и возникшего из-за них мусора, витающего теперь по всему отсеку, грузовой трюм остался в порядке. Многочисленные ящики и этот пугающий черный матовый контейнер были закреплены ремнями сетками, так что все они остались на месте. Снова Кертис постарался. Маленький, юркий робот. Кстати, где он? Кай-Тим не встречал его с момента, когда лис с кораблем решили отправиться к Коболу. Успел ли он себя закрепить или все же разбился при первом столкновении?
Робот появился, словно только и ждал того немого вопроса. Замигав лампочкой, он пристроился у ближайшей консоли с портом подключения. Подключившись, он снова замигал, и Кай только спустя полминуты понял, что нужно включить связь. Фоксамир поднял руку к шлему и нащупал там передатчик.
- Это самая безумная затея. - Зазвучало в шлеме. - Ты привел нас к погибели.
- Я бы отпустил тут какую-нибудь шутку, но ничего не приходит на ум. Как Цинари? Что с ним?
- Он жив, но очень слаб. Я предупреждал его, чтобы он немного изменил координаты выхода, но ему так захотелось сюда поскорее попасть... И еще он послушал тебя. Две губительные ошибки.
- Я могу ему как-то помочь? - Спросил Кай, чувствуя вину.
- Будь ты с Кобола - может быть, но у фоксамиров другая сила. Дети - Создатели Хиса, а вы же - его Стражи. Жаль, что вы об этом забыли и заперлись на своей планетке. Всего этого можно было бы избежать.
- Мне жаль…
- Нет, не жаль. Ты и Цинари не уберег. Он послушал тебя, потому что, как любой из кораблей, Дирин нуждался в Капитане, и он посчитал тебя таким.
- Он знал, на что идет.
- Знал. Он не видел смысла в своей нынешней жизни, но обрел его, когда ты предложил прилететь сюда. Если он погибнет - это будет твоя вина.
Лис молчал. А ведь жестянка права. Он всегда хватался за авантюры бездумно, не принимая во внимание последствия, и он не думал о том, что будет с теми, кто отправляется с ним. Кай-Тиму всегда везло, он выживал с ситуациях и похуже, да и оставался в выигрыше, к тому же. А вот его спутники… Его знакомые называли это проклятием. Лис обещал себе путешествовать в одиночку, но нарушил слово, не прогнав однажды девушку, тайком залезшую в его повозку. Он просто не смог пересилить себя. С тех пор Лювия все еще жива, а Кай делает все, чтобы она была в порядке и счастлива.
- Что ты будешь делать теперь? - Спросил Кертис уже не таким обвинительным тоном.
- Я читал в базе данных Листвы, что Каруна была выведена из сознания оружейным залпом, но осталась жива. Я хочу пробудить ее. Может, она сможет прекратить эти мои сны.
Лампочка Кертиса горела долго, но робот молчал, уставившись своим единственным видеоглазом на лиса. Наконец, он сказал:
- Ты нас просто используешь, верно?
- Нет, ну… Послушай! Каруна ведь один из самых первых хандарианских кораблей, так? Ее создала Измайла, что лежит сейчас в том гробу, создала с целью оберегать Младших и помогать кораблям других Детей. Ко всему этому, Каруна может перемещаться куда захочет и появляться там, где захочет, в том числе и по мирам. Она одновременно всюду, как и ее Капитан. - Кай-Тим с сомнением посмотрел на черный контейнер. - Ну, не в данный момент, конечно. Найдя ее, мы поможем всем - тебе и Цинари, как кораблям, и мне, как застрявшему между мирами.
- Прошло уже много времени, Кай-Тим, она могла придти в себя и улететь.
- У нас нет другого варианта.
- Да, знаю. - Нехотя согласился Кертис. - Эта идея кажется не такой безумной, чем полет к Коболу, но найти один корабль среди тысяч других...
- Нет нужды. - Кай-Тим указал рукой на виднеющийся за рубкой космос. - Я уже приметил ее.
Вдалеке, в нескольких километрах от путешественников, слабо вращался вокруг поперечной оси большой корабль бронзоватового цвета с характерной для хандарианцев броней. Кертис, не веря своей аппаратуре, спешно въехал в рубку, чуть не отдавив Каю ноги, и выкрутил видеоглаз на максимальное увеличение. Дальнейшие его махания манипуляторами могли расцениваться как радость. Но она быстро угасла, когда он увидел еще что-то. С беспокойством найдя точку подключения, он вновь заговорил по связи:
- Видишь эти обломки красноватого цвета вокруг нее?
Лис пригляделся, как мог. Вокруг Каруны витало множество бесформенных или только отдаленно напоминающих какую-либо форму остовов и кусков.
- Что это? Я не узнаю этот мусор.
- Это не мусор. Так выглядят корабли зуулов. Они облепили ее в ожидании, когда она вернется в сознание.

URL
2016-11-14 в 15:06 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
==========Глава VII. Стражи. Часть 2 ==========

- Дирин… - Сказал лис, невольно подняв взгляд к потолку. - Насчет того, что ты делаешь… Мы с тобой толком не общались, но ты так схватился за идею с Коболом. Спасибо.
Корабль молчал. Цинари не произнес ни слова с момента, когда Кай-Тим и Кертис смогли запустить реактор корабля. Его единственными репликами были сухие строчки данных на экране консоли в докладе о своем состоянии. Он был жив, но системы то и дело пытались отключиться, поэтому Кертис помогал их поддерживать.
Лис ничем помочь не мог, вопреки желанию. После перезапуска Ресалины он вернулся в грузовой отсек и встал возле самого необычного ящика среди прочих - длинного, около двух метров, черного полуцилиндра без стыков и швов.

Контейнер, взятый на борт еще человеком Дирином Цинари, потому что тот нуждался в деньгах. Ящик, возле которого Дирину было видение, и он пребывал в нем, держа половинку мандарина в руке. Груз, который капитан доставил, но потом выкрал его, спустив на это все заработанные деньги. Сила в контейнере, в свою очередь, спасла Цинари от последствий сражения у Кобола, но и навлекла на него же проклятие в виде перемещения сознания в корабль.

Что-то здесь не сходилось, Кай-Тим чувствовал, и ощущение это не покидало его. Как Цинари общался с запертой здесь Синеперой, если сражения еще не было? Кертис утверждал, что поместил ее туда только после того, как она, в погоне за Одиннадцатью, попала на этот корабль и захватила его, но потерпела поражение при встрече с предателями. Выходит, видение Цинари было только сном? Или Синеперая, зная, что проиграет, все продумала? Может, это и не она вовсе, а вездесущий Поток? Так ли равнодушен он тогда?
С другой стороны, скитаясь сам между сном и явью, Кай-Тим понимал, что сны могут быть не такими уж грезами.
И если Измайла все знала, почему не пыталась все изменить до того, как катастрофа случится?
Может, предателей было Двенадцать?..

- Так много вопросов... - Пробормотал Кай. Он прикоснулся к контейнеру рукой. Поверхность была матовой и чуть шершавой . Лис замер, почувствовав, как изнутри раздавался приглушенный, ритмичный и мягкий стук. "Будто сердце слушаю…" - подумал фоксамир, рассматривая черный материал покрытия. Лису очень хотелось снять перчатку скафандра, чтобы провести по контейнеру ладонью, почувствовать его тепло, поискать способы открыть его. Но зияющая в потолке грузового отсека дыра, через которую виднелись звезды и мусор, предупреждала его от таких действий.
- Они неактивны. - Раздалось по связи в шлеме, и Кай вздрогнул.

- Что? Кто? Зуулы?
- Да. - Цинари говорил негромко и равнодушно. - Я просканировал их, это беспилотники, сейчас они в спящем режиме. Но они включатся, когда со стороны Каруны проявится активность.
- То есть, мы можем пробраться на нее незаметно?
- Вполне возможно, но есть вероятность того, что они проснутся и от активности возле корабля.
- Ты стал разговорчив. Чувствуешь себя лучше? - Поинтересовался Кай.
- В некоторой степени. - Не особо убедительно сказал Цинари. - Каков план действий дальше?
Кай-Тим задумался. Ситуация была неоднозначной. Предложения фоксамира уже стоили кораблю пережитой аварии, после еще одной Ресалина грозила развалиться.

- Мы могли бы подлететь ближе, - Начал Кай, - но рискуем этим включить аппараты зуулов. Пристыковаться уже тем более не сможем, как и улететь - твое состояние не позволяет. Честно говоря, я переживаю за то, что даже на таком расстоянии от Каруны их может активировать этот ящик. Спрашиваешь, каков план? Я тебе скажу. - Прокравшаяся в голову фоксамира мысль пугала от ушей до кончика хвоста, но иных альтернатив он не видел. - Ты выбросишь меня в открытый космос. Направленный выброс, понимаешь? До Каруны не так далеко, я оттолкнусь от открытого люка или откуда ты меня там выплюнешь, и меня понесет инерцией прямо к цели! - Лис все больше загорался идеей. - На пути много мусора, меня может сбить, порезать, расплющить, оттолкнуть в другую сторону, шансы невероятно малы, да, но они есть! К тому же, я могу использовать магнитную подошву моих ботинок, чтобы цепляться за встречающийся на пути мусор и корректировать движение.
- Корабли могут быть и не из металла. - Заметил Цинари.

- Верно, знать определенно мы не можем. - Кай-Тим задумался на несколько секунд, а затем пожал плечами. - Других способов я не вижу.
- Допустим, ты доберешься до Каруны, не потревожив аппараты зуулов. А что дальше? Корабль не разбудить без его Капитана. Возьмешь этот гроб с собой?
- Гроб? Ах, да... - Кай не сразу понял, что Цинари говорил о контейнере рядом с фоксамиром. - Гроб... Синеперой придется остаться. Я же буду импровизировать. Помнится, вы говорили мне о том, что Фелайтир не моложе Кобола. Мы, фоксамиры - Стражи Хиса, так? А у стражи должны быть ключи.
- Ты все больше поражаешь меня своей глупостью. - Неприязненно отозвался Кертис, подключившись к связи откуда-то из глубин корабля. - Направленный выброс, магнитная подошва - это еще могло бы насмешить, но про ключи у стражи ты уже совсем перегнул. Не знаю, как у тебя с таким в твоем мире, но связь Капитан-Корабль предельно ясна и в ней только две составляющих. Третьего там нет.
- Всегда должен быть запасной вариант. - Не согласился Кай. - Такие умные существа, как Дети Кобола, должны были предусмотреть подобные случаи.

- Они не предвидели даже собственную гибель.
- Не все. - Лис бросил взгляд на черный контейнер и поторопился объяснить. - Я думаю, Измайла знала о предательстве и то, что проиграет, поэтому подготовила все, чтобы остаться в живых.
- Хочешь сказать, - вмешался Цинари, - что я не случайно оказался на ее пути?
- Нет. И более того... Скажи, сложно ли было выкрасть этот ящик?
- Я потратил на подготовку все заработанное состояние.

- Как самоотверженно. Я вот про что: Синеперая не могла действовать открыто - это бы сразу заметили другие Дети, поэтому она лишь направила течение событий в нужное русло. Измайла не стала рвать нити судеб и жизней и сплетать так, как ей нужно. Она, слегка касаясь их, направила движение по запланированному пути. Ооо, Синеперая предусмотрела много деталей. - Восхищенно протянул Кай-Тим, когда до него неожиданно дошла новая мысль.
- Поясни. - Потребовал Кертис.

- Подумай сам: хандарианка создает сама себе вещь, которая поможет ей выжить, маскирует ее под ящик, недостаточно странный, чтобы заинтересовать других Детей, но этого хватает, чтобы его заметили смертные. Они им завладевают и старательно прячут. Затем появляется беспокойный романтик, мечтающий изменить свою жизнь, и вещь воздействует на него образами, пробуждая уснувшую в нем любовь к звездам, и вместе с тем вызывает привязанность к себе. Он крадет ее и, продолжая подвергаться образам, оказывается в нужном месте в нужный момент, где уже сама Измайла сталкивается с Одиннадцатью. Мы все помним, что Дети ограничили свои силы благодаря действовавшим Единству и связи с Потоком, дабы ограничить самих предателей. Связь с Потоком обрывается, и Измайла уже не может сама воспользоваться своей капсулой спасения, как не может и оказаться в Потоке. Но совместный удар энергией Одиннадцати смог бы на мгновение дать ей достаточно сил на активацию капсулы и исчезновение ее в Потоке. Казалось бы, она спасена и сбежала из мира, чтобы восстановить Единство.
- Не вяжется. - Перебил его Кертис. - Ведь я был там и сделал все сам.

- А я еще и не договорил. Ранее я утверждал, что всегда должен быть запасной вариант. В данном случае это ты.
Измайла знала, что могла не успеть вовремя использовать мощь удара, поэтому послала сигнал тебе. Она рассчитывала на то, что ты не оставишь такого же врага Одиннадцати, как и ты, ведь тебя создавали Миротворцем. И оказалась права.
- Но она все еще здесь, в этом мире, и не пробуждалась. - Заметил Кертис.
- Я думаю, она не смогла получить достаточно энергии, ведь удар пришелся на тебя. Ей не хватает сил, чтобы выбраться.
Лис не сразу заметил, что его ладонь давно лежит на поверхности ящика. Он ощутил теплую пульсацию даже сквозь перчатку скафандра.
Заперта в своем же изобретении...

- А как же я? - Спросил молчавший до этого Цинари.
- Прости, Дирин, но ты был лишь расходником, и жив только благодаря вмешательству Кертиса. Измайла не думала о спасении и тебя, как не думают человек о муравье под ногами.
- Гроб на самом деле - капсула, Одиннадцать - генератор, я - солдат и щит, Цинари - расходник. - Кертис говорил медленно и напряженно. - Каждому своя роль. Что же насчет тебя?

- Меня?! А я тебе скажу. Себя она спасла, должна была позаботиться и о Каруне. Фоксамиры - единственные, кто гарантированно остался бы жив, потому что заперлись в своем собственном мирке. Она искала в нем кого-то, кто не был бы привязан к своему народу, имеющего взгляд не затворника. Ей нужен был любопытный путешественник, не сидевший бы в Темном лесу, но исколесивший всю Хисфеликту. Тот, кто с готовностью отправился бы дальше, если б только мог. Любитель разгадывать тайны и доводить дела до конца. Я.
Она дала мне возможность, оставаясь на Хисфеликте, путешествовать к звездам. Я знал про Кобол и в конечном итоге прилетел бы сюда, найдя здесь Каруну.

И вот она. Ждет меня уже многие годы. Ждет сотни лет, когда придет Страж и разбудит ее. Она приготовила спасителя для своего корабля, но не успела сделать это для себя. Может быть, Каруна сделает это. Этого я уже не знаю. Я здесь не ради Измайлы, поэтому она остается с вами.

URL
2016-11-14 в 15:07 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
==========Глава VIII. К самому началу ==========

- Кай.
Лис не слышал. Он был полностью увлечен осмотром Каруны. Точней, той части, за которую он держался. Это была часть брони, материалом напоминающей бронзу, по краям будто оплавленную в каком-то чудовищном огне. Она внахлест находила друг на друга, прикрывая основной корпус, матово-серый, с полосами иллюминаторов. Чуть ниже Кай-Тима как раз был один иллюминатор, по высоте своей чуть ли не больше фоксамира. Лис пытался всмотреться, разглядеть то, что скрывается за ним, но мутное стекло надежно скрывало от взора Кая внутреннее убранство корабля.
Лис осмотрелся вокруг, но нигде поблизости не увидел ничего, что могло бы служить входом. Держась руками, он осторожно двинулся вдоль корабля, в сторону двигателей.
- Кай, мы улетаем. - Повторил Кертис. - Нам пора.
- Вы починили гипердрайв?
- Да. Сможем прыгнуть пару раз.
- А что потом? - Спросил лис, подняв голову и посмотрев на далекую сероватую точку, что была в отдалении от всего мусора.
- Конец пути, думаю. - Сказал Цинари тоном, совсем не похожим на печальный. Наоборот, он будто произнес это с облегчением. - Я устал так жить. Пора к остальным.
- Но остальные живы, они просто отброшены... Ооо... - Не сразу сообразивший лис смутился, когда до него дошло. - Родные?
- И близкие... - Дирин замолчал. За него продолжил Кертис.
- Мы попробуем отвлечь автоматы зуулов и увести их за собой. У тебя будет время пробудить Каруну.
- А как же ты, Кертис? - Спросил лис. - Что будешь делать ты?
- Я - разум хандарианского корабля, для меня всегда найдется занятие. Для начала поищу новое тело.
- Что же до вашего груза?
- Спрячем до лучших времен.
- Рад был летать с вами. - Вздохнул Кай. - Ветра перьям.
- Ветра перьям. - Ответил Цинари. - Спасибо тебе.
Связь отключилась характерным щелчком, после чего Ресалина стала быстро приближаться. Автоматы зуулов повернулись в ее сторону, в полной тишине, но Кай будто услышал их скрежет корпуса - так они были похожи на слабо скрепленный мусор. И тихий, клокочущий рык. На спине Кая шерсть встала дыбом от того, что ему показалось.
"Это лишь воображение..." - Подумал Кай-Тим. Ресалина, когда ей до Каруны оставалось несколько сотен метров, исчезла в блекло-радужной вспышке, и зуулы последовали за ней, только по-своему. Пространство перед ними исказилось, съежилось, разорвалось, и за рваными краями проступил темный тоннель, в который и вошли автоматы. Тоннель закрылся, но разрыв пространства остался, искривляя звезды, мусор и Кобол, видимые сквозь него.
Они найдут Цинари, для них это не составит труда. Найдут и вернутся, разобравшись с нарушителем их сна. Нужно спешить.
Кай продолжил движение к корме, ища какой-нибудь вход. Иногда, забираясь под пластины брони, он снова пытался всмотреться в иллюминаторы. Один раз лис даже заметил отблеск на лезвии маленького кривого кинжала, лежащего на столике, но это было столь мимолетно, что Кай подумал, что это ему привиделось. Остальные попытки были тщетны. Все та же непроглядная темнота, что и впервые.
Он остановился передохнуть. Магнитные подошвы не цеплялись ни на броне, ни на корпусе корабля, поэтому ему постоянно приходилось держаться руками. Лис огляделся и увидел слева от себя, рядом с иллюминатором, округлую дверь, хотя он уже смотрел там и готов был поклясться на целый собственный хвост, что его там не было. Впрочем, удивляться этому не стоило – вся эта история вполне могла оказаться обычным сном, а во снах и не такое случается. подтянувшись к двери, Кай-Тим толкнул ее, и та открылась без особого труда, не препятствовал ей даже воздух. Значит, его там не было. Жаль, цифры на датчике кислорода Кая неумолимо уменьшались. Не придумав ничего лучше, лис включил нашлемный фонарь и забрался внутрь.
Закрыв дверь на подозрительно примитивный засов из железа, фоксамир окинул взглядом совершенно непримечательный коридор, выполненный из стали, от пола до переборок. По крайней мере, Кай предположил, что это сталь. Покрытая пылью.

«Чего от тебя ожидать, Каруна? – Подумал Кай-Тим. - Ты подстраиваешься так, чтобы мне было комфортней? Я что, могу и телегу свою здесь увидеть? Если ты так огромна, как кажется снаружи, лучше подгони мне лошадь, чтобы я не блуждал на своих двоих. Или хотя бы гравитацию включи…»

Кая сбили с ног и быстро поволокли по коридору. Подняв его на ноги, кто-то своей волосатой лапой с силой ударил его о стену, затем еще раз. Не успевший среагировать фоксамир услышал, как помялся и лопнул его кислородный рюкзак, выпуская остатки воздуха.
Лапа схватила лиса за шлем и попыталась совершить последний удар, но Кай-Тим извернулся и постарался ударить ногой туда, где у лапы предположительно должна быть голова. К счастью, фоксамир попал, лапа ослабла, и он смог вырваться из захвата. Встав на ноги, Кай увидел перед собой высокое и мощное существо, все тело которого было покрыто длинной серой шерстью. Острые клыки и небольшие глаза, а также длинные узкие уши позволили лису вспомнить, что такую морду он уже видел в Базе данных Листвы. Перед ним, во всей своей красе, стоял самый настоящий зуул. И он уже приходил в себя.
Кай-Тим попытался быстрым движением сблизиться с зуулом и вновь ударить его, но встреча со стеной не прошла даром - под ребрами кольнуло так, что фоксамир, охнув, согнулся, да так и налетел на зверя, повалив его на пол. Стараясь справиться с болью в боку и помутнением в глазах от нее, лис сел на зуула и, сомкнув кулаки, обрушил на его голову удар всей силы, что он смог найти. За ним последовал второй и третий.
Все еще плохо видя, Кай-Тим лег прямо на неподвижное тело зуула. Он ненавидел убивать. Сама мысль об убийстве претила ему, он старался выйти из ситуации мирно, если была хоть малейшая возможность такого. Но сейчас он действовал машинально, пробудились старые рефлексы фоксамиров. Фоксамиров тех времен...
Лис вздрогнул. До конца осознав, что натворил, он прислушался к телу - бездыханно. Он только что убил одного из Детей Кобола. Драные перья.
И еще он вспомнил, что остался без воздуха.
Кай ощупал рюкзак за спиной, точнее, те куски, что от него остались. В скафандре еще было немного кислорода, но теперь его жизни были отпущены даже не часы, а минуты. Учитывая то, сколько он уже использовал в драке, то осталось совсем немного.
Получается, лис вернулся к той же ситуации, что была в самом начале. Он посмотрел на датчики, приборы на руке показывали непригодность окружающей среды для дыхания. Нужно найти решение.
Мостик. На таком корабле обязан быть мостик. Но это по представлению Кай-Тима, а хандарианцы могли решить по-другому. Вполне возможно, что весь корабль и был мостиком, Синеперая могла управлять им с любого места. Или не управлять вовсе - корабли Детей самодостаточны и могут обходиться без Капитана, Кертис - явный тому пример.

Мысли бегали в его голове, пока он, стараясь сохранить воздух, продвигался по бесчисленным комнатам и отсекам. Пустые, однотипные, заброшенные. Стекла немногих иллюминаторов, что попадались ему были так же темны, как и снаружи. Нет пыли, нет обстановки, нет света. Чудом уцелевший нашлемный фонарик выхватывал из темноты одинаковую картину, куда бы лис ни взглянул. Самый могущественный корабль Вселенной оказался...
Он шел вперед, пока не свалился на пол, не в силах больше дышать. Стекло шлема не выдержало и треснуло. Замутненное сознание Кая окончательно отказало, и он провалился в темноту.

URL
2016-11-14 в 15:12 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
==========Глава IX. Каруна==========

Женщина с золотистой кожей, в струящемся платье серого цвета склонилась над бездыханным телом. Ее карие глаза горели озорным интересом. Заведя упавшую прядь каштановых волос за ухо, она произнесла:
- Вставай.
Исходя с поверхности пола, по телу в скафандре пробежала голубоватая энергия. Начиная с кончиков пальцев рук и ног, ручейки энергии встретились у сердца фоксамира.
- Вставай! - Более громко произнесла женщина, выпрямившись. Кая пронзило энергией еще раз, и он вздрогнул. Он громко вдохнул непослушными легкими, но это больше походило на предсмертный хрип.
Лис закашлялся, потом вдохнул еще раз и скривился от боли, когда кровь вновь стала приливать к конечностям. Он попытался приподняться на непослушных руках, и отчасти у него это получилось - лис оторвал голову от пола и, сквозь паутину трещин в стекле шлема увидел, как обстановка вокруг него поменялась.
Прежде всего, было светло. Судя по теням, свет шел сверху, но самих источников не было. Материал покрытия стен и потолка был бежевым и матовым, а пол походил на темное дерево. Коридор, в котором лежал Кай-Тим, был коротким, справа от фоксамира иллюминатор в треть стены открывал вид на звезды, Кобол и мусор на его орбите. Слева, в небольшом проходе без двери виднелась часть кровати, низенький столик с пустым цветочным горшочком белого цвета, и полка с маленькими ящичками.

И только в последнюю очередь Кай заметил стоявшую над ним женщину.
- Ожила, наконец... - Просипел он, пытаясь сесть.
- Проснулась. - Поправила его женщина. - А вот ты действительно ожил. Проверяя свое состояние, я, честно сказать, немного забыла о тебе, и вспомнила только тогда, когда ты тут уже принялся остывать. Я бы в любом случае тебя вернула, но согласись, вдыхать жизнь в еще свежее тело гораздо лучше.
- Ты настолько сильна, что можешь оживлять?
- Я - корабль на прямой связи с Потоком, дорогой. - Женщина повела рукой, за которой следовала голубоватая дымка, из стороны в сторону. - Но это крайняя мера, требующая колоссальной энергии, и она не пройдет незамеченной для некоторых.

- Зуулы?
- Они знают о моем пробуждении еще с момента твоей встречи с одним из них.
- Я не хотел...
- Тем не менее, о смерти собрата они узнают сразу, а тут еще и мне пришлось тебя откачивать.
- Тогда почему ты пришла в себя только после того, как я задохнулся? - Раздраженно бросил лис, но злился он больше на себя, потому что уже трижды пытался встать и все три раза валился обратно. Каруна наблюдала за этим с нескрываемой улыбкой.

- Требовалось либо твое физическое касание, либо устный приказ. Да хотя бы вздох. Но твой скафандр препятствовал этому, и ты сам молчал. Не разбей ты себе шлем - все бы так и закончилось.
- Как глупо. - Кай-Тим снял и отбросил бесполезный теперь шлем. Перчатки полетели в ту же сторону. Свежий воздух и тепло от пола придали ему немного сил, и у него получилось удержаться на ногах.
Каруна была с ним одного роста. Женщина перестала улыбаться и посмотрела в глаза фоксамиру.
- Ты помог мне вернуться, поэтому я помогу тебе в трех твоих просьбах.

- Это как три желания в детских сказках? - Слабо засмеялся Кай. - Все, что захочу?
- По мере возможности. Давай перейдем на мостик.
- Я не думаю, что смогу сейчас ходить... - Сказал лис, но замолчал, когда обстановка вокруг сменилась с коридора на обширное помещение, у которого, казалось, почти не было стен - лишь звездная бездна космоса окружала их, разделенная тонкими рамками удерживающих стекло опор.
- Впечатляюще. - Произнес Кай-Тим. - Но это не орбита Кобола...
- Эта часть космоса мне раньше нравилась.
- Тебе все же нужен мостик?

- Все для твоего удобства. - Отстраненно отмахнулась Каруна. - Три просьбы, Кай.
- Да, верно... - Пробормотал фоксамир, глядя на круглую подсвеченную платформу вместо пола. Черный материал был очень похож на тот, из которого был сделан контейнер Синеперой.
- Дирин Цинари и Кертис. Я путешествовал с ними, и сейчас они в беде. Помоги им. И еще с ними был особый контейнер. Кажется, там была Синеперая.
- Сожалею, но Дирин уже погиб. - Покачала головой Каруна. - Ресалину растерзали аппараты зуулов. Я приняла на борт его Сущность, скоро он отправится в Поток, когда будет готов.
- Я могу его увидеть Дирина?
Перед Каем предстал полупрозрачный силуэт молодого человека, улыбнувшегося при виде фоксамира:
- О, привет. Вот ты и помог мне.
- Прости, Дирин, я...

- Нет, серьезно. - Человек прервал его, подняв руку. - Мое путешествие окончено. Спасибо. А теперь, если ты не против...
Дирин исчез так же, как и появился. Кай-Тиму легче на душе не стало.
- Откуда мне знать, что это не голограмма, как и твое тело? - Спросил он, посмотрев на Каруну.
- Тебе придется поверить. - Женщина пожала плечами.
- А что насчет Кертиса и ящика?

- Их на Ресалине уже не было. Я не могу отследить другой хандарианский корабль, если он этого не хочет. Видимо, Кертис взял контейнер с собой. Еще две просьбы.
- Тот зуул, что был в коридоре... Его можно так же забрать?
- Он испорчен, Кай, его Сущности нет, как таковой. Ты хочешь спасти его после того, как он пытался тебя убить?
- Ну у него ведь не получилось.
Каруна лишь махнула рукой. Рядом с ними на несколько секунд появился призрак встреченного Кай-Тимом зуула. Он молчаливо кивнул головой фоксамиру в знак признательности и растворился.
- Последняя просьба. Подумай хорошо.
- Ты можешь излечить зуулов?

- Это не в моих силах. - Женщина покачала головой. - Но я могла бы отсрочить их возвращение.
- Надолго?
- Не могу сказать. Для более долгого срока понадобится помощь такого же мощного существа, как я. Другой корабль хандарианцев, например. Но единственный наш знакомый исчез и не желает быть найденным.
- А что насчет Листвы? - Предложил Кай-Тим.
- Может подойти. - Женщина задумалась. - Ее создали фоксамиры Кобола, а они-то уж мастера не хуже хандарианцев. Но сама она действовать не может.
Кай, ты слишком добр ко всем, и очень глуп при этом! - Неожиданно прикрикнула Каруна. - Ты бы мог попросить меня избавить тебя от подобных путешествий или вернуть домой!
- А что, ты могла бы прекратить мои сны?
- Это уже неважно. Тебе нужно кое-что сделать. Значит, слушай и запоминай...

URL
2016-11-14 в 15:12 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
==========Эпилог==========

Кай-Тим в третий раз смахнул с носа надоедливого мотылька. Раскрыв глаза, он приподнялся с настила у телеги, на котором спал. Лювия сидела рядом, подтянув ноги под себя и вороша прутиком слабый огонек костерка. Увидев, что Кай проснулся, она зевнула и спросила, потирая глаза:
- Что, уже твой черед дежурить?
Фоксамир молча смотрел в небо. Безоблачная погода и отсутствие лун позволяли наслаждаться всей красотой звезд, так похожих на драгоценности. Все были будто прикованы к небесной сфере, кроме одной, которая заметно продвигалась по своему пути от одного горизонта до другого.
- Лучше ложись пораньше, я посторожу. - Сказал наконец Кай-Тим, повернув голову к Лювии. - Двинемся до рассвета. Нужно торопиться.

URL
2016-11-14 в 15:33 

nekomi li
Он вспомнил, как любил смотреть на звезды по ночам, и сейчас ему предоставлялся шанс оказаться среди них, самому стать маленькой звездочкой, отражая свет ближайшего светила серебристым покрытием скафандра. (с)

Эта фраза понравилась. Могу пока прочесть только эпилог по причине времени, его мало. Но это интересно. Написано красивым языком!

Холодными песчинками на черной сфере блистали они, вселяя в сердце липкое отчаяние. Так много, так далеко... (с)
Вот как это.
Если будет возможность и если тебе понравился арт мб нарисую иллюстрации, можно? Не обещаю, но после эпилога появилось такое желание, будет что - то типа "визуализации впечатления", ок? :)

2016-11-14 в 15:37 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
nekomi li, я с радостью буду ждать)

URL
2016-11-14 в 17:44 

nekomi li
космический лис, космос и холодные звезды...

2016-11-14 в 17:51 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
Ой, как здорово! ^_^

URL
2016-11-14 в 17:51 

drimsky
Прошу, не говори мне,/ Что с миром этим станет,/ Что тени сломлены во тьме,/ Что сказки умерли в тумане.
Я бы хотел сделать рисунок обложкой, можно ведь?

URL
2016-11-14 в 18:01 

nekomi li
конечно!

   

Шепчущие звезды

главная